fredag den 30. juni 2017

Rachel Joyce - Harold Frys usandsynlige pilgrimsfærd.

Jeg synes slet ikke, at jeg kan huske hvor jeg har den trykte bog fra, men den er i hvert fald lyttet som helt fin engelsk lydbog på Mofibo.

Den nyligt pensionerede Harold Fry, modtager et brev fra en god veninde Queenie Hennessy, som han har mistet kontakten med for mange år siden, under nogle uheldige omstændigheder. Hun er syg med kræft og Harold beslutter sig ganske atypisk og uventet for ham selv og sin kone Maureen, til at vandre de hundrede af kilometer til Queenie for at rede hende.

De seneste år er det udkommet mange af disse bøger, med ældre mennesker der vandrer afsted ud i verden på mere eller mindre morsomme og filosofiske rejser. Dette er en af de bedre synes jeg. Gennem Harolds rejse får vi ganske langsomt stykket hans livshistorie sammen og hører om de mennesker han møder på sin vej.

Romanen handler om livets uransagelige veje, om de ting i vi skulle have gjort anderledes og at det ikke er forsent endnu, til at finde en ny vej og at til tilgive og glemme tidligere tiders fejl. Gennem de forskellige mennesker Harold møder, ser vi forskellige sider af samfundet i dag og stifter bekendtskab med mange forskellige typer mennesker.

Jeg synes det var en okay bog, med nogle gode solide pointer henad vejen, men den efterlod mig ikke med det helt store indtryk.

Harold Frys usandsynlige pilgrimsfærd får 3/5 stjerner.

torsdag den 29. juni 2017

Anne Berry - The Hungry Ghost

Bogen er købt på Book Depository

Under japanernes angreb på Hong Kong i 1942, bliver en ung kineserinde brutalt voldtaget og dræbt af en japansk soldat. Men hun nægter at tilslutte sig forfædrenes ånder og bliver hængende i tilstanden mellem død og levende. 25 år senere finder hun den perfekte vært at snylte på, den unge Alice. Der sammen med sin familie er flyttet til Hong Kong hvor hendes far er en betydningsfuld embedsmand og hun selv en stakkel forsømt og misforstået pige. Elsket af faderen, men hadet og afskyet af sine søskende og moderen.

Jeg faldt selvfølgelig for bogen, fordi den har noget med Kina at gøre og jeg synes det kunne være interessant at læse en bog der foregår i Hong Kong. Selv om bogen ikke direkte handler om Hong Kongs historie, så følger vi gennem familiens historie også livet som britisk beboer på øen og får gennem dem glimt af store historiske begivenheder.

Det er en meget anderledes spøgelseshistorie end de traditionelle. Som læser følger man hele denne dybt forstyrrede og dysfunktionelle familie nedbryde og mishandle Alice, der er den yngste i familien. Det er psykisk nedbrydende ting de udsætter hende for, man kan næsten ikke holde ud at læse om det og alligevel er det underligt medrivende, fordi man hele tiden håber, at tingene vil vende for Alice på et tidspunkt.

Historien fortælles gennem skiftende personer der kommer i berøring med Alice, her i blandt hendes forældre og søskende og viser altså deres syn på hende og hvordan de hver især bidrager til den psykiske og fysiske mishandling af hende. Vi følger også spøgelset og de andre ting der med tiden kommer til at hjemsøge Alice. Normalt er jeg ikke meget for skiftende fortællere, men her virkede det som en del af historien og gav en ekstra dimension til fortællingen.

Skrivestilen og sproget er ikke nemt at læse, men kræver fuld opmærksomhed af sin læser. Derfor tog de ca. 400 sider noget længere tid at læse end normalt og jeg tænker at en genlæsning på et tidspunkt vil kaste lys over nogle af de ting jeg måske ikke helt fik fat på i første omgang, men jeg ved altså ikke om jeg vil kunne klare at læse den en gang til, for det er syge sager.

The Hungry Ghost får 5/5 stjerner.

onsdag den 28. juni 2017

Tilbageblik på bogkøb fra juli 2014.


Jeg har brugt mine indlæg om månedens nye bøger til, at holde mig selv i nakken med at få læst de bøger, jeg anskaffer mig. Ideen til at  lave en bogvlog om det, har jeg fået fra BookTuberen Pages and Pens, der er begyndt at lave videoer hun kalder Book Haul Revisit.

Jeg synes det giver mening, at gå tilbage og se på de bøger jeg tidligere har købt, for lige at blive mindet om de bøger jeg mangler at få læst eller måske tage stilling til, om det stadig er bøger der skal blive i min samling eller om de eventuelt skal gives væk.

Link til de to bogkøbs indlæg fra juli 2014:

Bogkøb juli 2014. Første del
Bogkøb juli 2014. Anden del

tirsdag den 27. juni 2017

Ditte Birkemose - Drengen fra Agadir

Bogen er købt til bogudsalg i 2014 og lyttet som lydbog på Mofibo.

Historien foregår skiftevis i Danmark og i Marokko, hvor vi følger Kit, der sammen med vennen Harry, skal prøve at finde den unge marokkanske mand Mehdi, der har boet store dele af sit liv i Danmark, men som nu ser ud til at være blevet helligkriger.

Jeg har ventet længe med at læse denne bog, fordi jeg normalt bliver så frustreret og rasende, når jeg læser om islam, terror og hvordan kvinder blive behandlet i mange muslimske samfund. Men den eneste grund til at jeg blev frustreret her, var fordi jeg synes bogen var usammenhængende og rigtig dårlig.

Hvis jeg starter med hovedpersonen Kit, så får man ingen oplysninger om hende overhovedet. Hvem er hun, hvor gammel er hun og hvad er det der gør hende kvalificeret til at stå for eftersøgningen af Mehdi? Der kommer små glimt her og der om hendes søn og familie generelt, men det var ikke nok til at jeg engagerede mig i hende som person, eller fik en forståelse for det hun begiver sig ud i.

Kit bander og svovler som en anden sømand, hvilket jeg altid synes er helt unødvendig i en bog. I det hele taget synes jeg sproget var under middel i bogen, en sætning som "Har du drukket af natpotten", fik mig til fysisk at ryste på hovedet, fordi jeg synes det var helt malplaceret.

Jeg fandt, at plottet var meget lala, grænsende til at være direkte kedeligt. Der manglede en rød tråd i fortællingen, den er her og der og alle vegne. Det måtte godt have været mere dybdegående, provokerende eller udfordrende. En ting i bogen, som jeg ikke købte, var at Kit får kontakt med en PET-agent, der overvåger ekstremister i Danmark og som rådfører sig med hende og fortæller hende hvad PET efterforsker. Jeg synes det lyder alt for amatøragtigt.

Oven i det hele brød jeg mig slet ikke om lydbogens oplæser. Jeg tror måske jeg har stødt på hende før, men bider som regel ikke mærke i navnene på oplæserne. Men hun har en meget markant stemme og har ofte lidt problemer med udtalen af forskellige udenlandske ord. Blandt andet irriterede det mig, at hun gentagende gange sagde minarAt i stedet for minarEt.

Det at jeg ikke fik noget indgående forhold til hovedpersonen, sammen med en usammenhængende fortælling, der sprang rundt mellem Danmark og Marokko og et efter min mening meget svagt plot, der blev lidt James Bond wannabe hen mod slutningen, for så at ende som en fuser, gjorde at jeg desværre må betegne det som en rigtig dårlig oplevelse.

Drengen fra Agadir får 1/5 stjerner.

søndag den 25. juni 2017

Jon Krakauer - Three Cups of Deceit

Bogen er købt på Saxo.com og har undertitlen How Greg Mortenson, Humanitarian Hero, Lost his Way.

Min interesse for bogen kommer af, at jeg for mange år siden læste Greg Mortensons bog Tre kopper te, om hvordan han på en mislykket bjergbestigningsekspedition til K2, kom væk fra sin guide og havnede i en isoleret pakistansk landsby. Hvor byens gæstfrihed og byens mangel på uddannelses muligheder, især til byens piger, fik ham til at love landsbyens ældste, at komme tilbage og bygge en skole til dem og han tog hjem og startede en indsamling og var bagmanden til at starte hjælpeorganisationen CAI ( Central Asia Insitute).

I denne bog fortæller Jon Krakauer, hvordan Greg Mortenson har løjet om begivenhederne og ændret på historierne, for at vinde folks tillid og for at kunne fremstå som en anden frelsende messias. Han fortæller om hvordan Mortenson har brugt organisationen CAI, som sin egen personlige bankkonto og blandt andet har brugt penge fra CAI til at købe sine egne bøger, så de kan komme/ forblive øverst på bestsellerlisterne.

Greg Mortenson har, men måske ikke i det antal han selv påstår, rent faktisk fået bygget skoler rundt omkring i Pakistan og Afghanistan. Desværre står skolerne ubrugte hen, fordi der mangler ledelse og ikke mindst lærer til at undervise børnene. Krakauer nævner et sted i Afghanistan hvor børnedødeligheden er så stor, at det måske var en lægeklinik området havde brug for i første omgang, i stedet for en skole?! Det viser at Greg Mortenson ikke helt har føling med hvilket behov for hjælp, der er i de områder han bygger sine skoler og derfor går pengene til spilde.

Jeg synes selvfølgelig ikke, at det er i orden den måde CAI er blevet styret på, men på den anden side synes jeg heller ikke bogen har den grad af bevisførelse og overbevisning, som jeg havde forventet. Den bygger meget på nogle diffuse udtalelser fra forskellige personer og oplevelser forfatteren har haft med organisationen, som han selv har doneret rigtig mange penge til.

For mig virker det til at Greg Mortenson har brændt for sin sag, men ikke helt har kunnet løfte byrden eller har kunnet holde styr på pengene. Mens Krakauers kritik måske er velplaceret og seriøs nok, men med en anelse heksejagt over sig.

Three Cups of Deceit får 3/5 stjerner.

lørdag den 24. juni 2017

Bogvlog. Nye bøger juni 2017.


Den månedlige video om de nye bøger jeg har fået tilsendt, købt selv eller lånt på biblioteket, siden sidste video.


Bøgerne:

Trine Hahneman - Forårsmad/ Sommermad/ Vintermad (returneret)
Liang Zhang - Gold Mountain Blues
Cixin Liu - The Wadering Earth
Elsa Hart - The White Mirror
Jeannette Walls - Utæmmet liv
Kathrine Webb - Det forbudte barn ( opgivet )

fredag den 23. juni 2017

Catherine Simpson - Kort over verden

Bogen er modtaget som anmeldereksemplar fra Forlaget Alhambra.

Historien følger den 42-årige Alice, der bor på en gård et sted i England. Gårdens økonomi halter og det samme gør hendes ægteskab med Duncan. Det hele bliver ikke nemmere af, at hun er den eneste til at tage sig af deres 12-årige autistiske søn Sam, der er paniskangst for alt der er nyt og hverken hun eller han, kan forlade gården uden at Sam får alvorlige angstanfald. En dag kommer Duncan hjem med den omstrejfende Larry, der skal hjælpe ham på gården. Larry vækker noget i både Sam og Alice.

Det er en historie om at have et barn med et usynligt handicap, om at være fanget på et sted af omstændigheder man ikke selv har kontrol over og om hverdagens små sejre. Selv om historien selvfølgelig er sat på spidsen, så får man et troværdigt billede af, hvordan det er at leve med et barn med autisme. De udfordringer man står overfor, både fra barnets side, men i den grad også fra omverdenen.

Den fortæller om, hvor svært det er, når man ikke kan give sit eget barn et knus eller hvordan udenforstående dømmer og fordømmer anderledes børn udfra normer om hvordan børn skal opføre sig. Selv Sams far, der ellers burde vide bedre, har svært ved at håndtere hans handicap.

Romanen er første gang udgivet på engelsk i 2015 og jeg undrer mig over, at man nu om dage stadig kan have svært ved at diagnosticere autisme og ikke kan give forældre mere hjælp, end familien her får. Men jeg forstiller mig, at det må være fordi sundhedsystemet er skruet anderledes sammen i England end i Danmark, så man i England er mere overladt til sig selv?!

Det er en humoristisk og bevægende chic-lit med noget på hjertet. En dejlig sommer bog.

Kort over verden får 4/5 stjerner

onsdag den 21. juni 2017

Jakob Eberhardt - Den blodrøde flod

Bogen er købt på bogudsalg i år og har undertitlen: Danske øjenvidner til den Finske Borgerkrig i 1918.

Som titlen indikerer, så er bogen her en beskrivelse af Den Finske Borgerkrig fortalt gennem 5 danskeres breve og erindringer, samt historiske dokumenter. De fem danskere valgte i 1918, at kæmpe med i borgerkrigen på De Hvides side.

Efter Den Russiske Revolution og zarrigets kollaps, stod Finland pludselig i en situation, hvor landet havde mulighed for at blive en selvstændig stat efter at have været underlagt først svenskerne og derefter russerne.

Der var to modstridende fraktioner på spil. Der var De Hvide som var dem der ville have et selvstændigt Finland og De Røde, som ville have landet tilbage under russisk herredømme. Det hele endte i en borgerkrig, der kun varede i tre en halv måned, men som kostede over 25.000 mennesker livet.

Jeg har virkelig kæmpet en kamp med at komme i gennem denne bog. Det er en af de meget få bøger, hvor det synes som om jeg kan læse det samme afsnit igen og igen, uden at noget siver ind. Jeg skulle helt hen til side 162, før det gik op for mig hvorfor bogen ikke fanger mig, for emnet er sådan set meget lærerigt.

Det er vinklen bogen bliver fortalt fra der er problemet. Den er meget fokuseret på de forskellige slag og tekniske forklaringer og meget lidt på at fortælle om menneskerne, der kæmpede krigen. Hvilket er det, der for mig er spændende at læse om. For mig bliver historien levende gennem de mennesker der levede den.

Der er små glimt her og der, der går tæt på de fem danske mænd. For eksempel fortælles det, at to af dem senere kom til at stå på hver sin side i 2. Verdenskrig, den ene som nazisstikker og den anden som modstandsmand. Morderlig interessant efter min mening, men der var alt for lidt af det. Jeg havde håbet at forfatteren havde brugt mere af de fems egne breve og uddrag fra deres bøger.

Det irriterede mig meget at billedteksterne ofte blev gengivet med akkurat samme ordlyd i teksten under eller over billedet, så man faktisk læste det samme to gange lige i træk. Det var meget lidt opfindsomt og tilføjede ikke noget til hverken tekst eller billede.

Jeg har lært meget nyt om Finlands historie ved at læse bogen. Blandt andet anede jeg ikke, at Finland overhovedet havde haft en borgerkrig, men den måde det bliver fortalt på her i denne bog, det var efter min mening for kedeligt og ikke noget for mig.

Den blodrøde flod er opgivet.

tirsdag den 20. juni 2017

Britt Karin Larsen - Før sneen kommer

Bogen er lyttet som lydbog på Mofibo. I samme serie har jeg læst  Der vokser et træ i MostamäggHimmelbjørnens skov og  Som stenen skinner .

Altså den fjerde bog i forfatterens saga om folket i Finnskogen i det allernordligste Sverige på grænsen til Finland og Norge. Historien følger stadig den samme lille flok mennesker som fra den første bog, samt deres børn og børnenebørn.

Det er en hypnotiserende og poetisk historie, der væver ord og sætninger sammen i stemningsfulde og smukke billede, der beskriver livet, døden og alt der i mellem. Tiden bevæger sig i sneglefart, mens man har første parket til de små familiedramaer, naturen og menneskets samspil og den allestedsnærværende Gud og Satan i alle deres afskygninger.

Det eneste jeg kan beklage mig over er, at jeg synes bøgerne er for korte. Hver gang jeg starter på en ny bog, går der lidt tid inden jeg kommer i tanker om hvem, den og den nu er, eller får styr på familierelationerne igen og så er bogen næsten allerede slut og jeg må vente lidt tid igen, inden den næste kommer og skal igen lige mindes om hvem der er hvem.

Den næste bog i serien udkommer i slutningen af august og hedder Det synger i løvet. Jeg tror jeg vil vente med at læse den til den sidste også er udkommet, men læses det skal de.

Før sneen kommer får 4/5 stjerner.

mandag den 19. juni 2017

Ira Levin - Sliver

Bogen er købt på The Book Depository.

Da den unge kvinde Kay flytter ind i sine nye lejlighed, ved hun ikke at hver centimeter af højhuset er overvåget og aflyttet af den excentriske unge ejer. Gennem en årrække er flere af bygningens beboere omkommet under mere eller mindre mistænkelige forhold. Hvad er det egentlig der forgår?

For det første, gik det først op for mig, da jeg begyndte at læse bogen, at den hedder Sliver, som kan oversættet som fragment, eller splint ( en tvetydig titel, der blandt andet hentyder til den kendte frase fra biblen med, at man kan se splinten i sin broders øje, men ikke bjælken i sit eget. Eller sådan noget lignende) og ikke Silver, altså sølv, som jeg har troet hele tiden. Hvilket giver meget mere mening i forhold til historien.

For det andet, talte jeg om i min bogvlog, at jeg mente at kunne huske filmatiseringens slutning, altså hvem morderen var, men det viste sig så, at enten har de ændret slutningen i filmen, eller også husker jeg da fuldstændig forkert. For det forløb da slet ikke som jeg troede det skulle. Hvilket faktisk var lidt fedt.

Jeg synes ikke sproget var noget at råbe hurra for. Der var meget "hun sagde", "han sagde" og en lidt stiv og kedelig dialog med en meget beskrivende fortæller, men det passer faktisk meget godt til bogens stemning, selv om det nogle gange kom til at føltes ensformigt og uinteressant.

Bogen er første gang udgivet i 1991 og når man læser bogen, kan man se hvor meget vi har rykket os i forhold til det med overvågning og hvor omfattende og normalt det er blevet i vore hver dag. Jeg synes ikke bogen er direkte uhyggelig, men dobbeltheden og uvisheden, synes jeg var rigtig godt beskrevet.

Sliver får 3/5 stjerner.

lørdag den 17. juni 2017

Sarah Perry - The Essex Serpent

Bogen er lyttet som lydbog på Mofibo.

Da Coras mand dør, er hun mere lettet end ked af det. Endelig er hun fri af hans syge voldstyranni og kan udleve sine drømme om at udforske naturvidenskaben og måske forbedre sit forhold til sønnen Francis.

Cora flytter til et lille sogn i Essex, hvor hun udvikler et unikt og smukt venskab med sognepræsten Will. Den lokale historie fortæller, at området er beboet af en ondskabsfuld slange, der er skyld i områdets mange ulykker. Men er der virkelig en slange i paradis eller er det ren overtro.

Jeg har allerede nu lyttet bogen to gange. Både historien og teksten er en, jeg aldrig tror jeg bliver træt af at lytte til. Den er helt fantastisk. Den foregår i Victoria-tidens England og handler udover venskab, om kvindernes plads i samfundet, om den spirende tro på Darwin, hans naturvidenskab, om overtro, om lægevidenskabens gryende tilblivelse og meget meget mere. Det hele er fulgt op af de mest stemningsfulde beskrivelser af området og naturen omkring dem.

Til at starte med var jeg meget skeptisk, netop fordi at romanen er blevet rost til skyerne af alle og det er egentlig sjældent at jeg er imponeret over overhypede bøger med smukke forsider. Men lige med det samme var jeg betaget af forfatterens måde at beskrive personerne på og hende afdæmpede og smukke historie, som jeg ikke havde nogen ide om hvor skulle føre mig hen. Forfatteren tager sin tid til at fortælle historien, hvilket også er nødvendigt, da der er mange røde tråde at holde styr på. Men det bliver aldrig for meget eller for uoverskueligt.

Jeg kan helt klart anbefale bogen, selv om jeg ikke var helt så begejstret for den som lydbog, netop fordi den kræver fuld koncentration hele tiden og det er svært med en lydbog og det krævede to lytninger før jeg var helt sikker på, at jeg havde fået alt med. Oplæseren var god til at lave stemmer til de forskellige personer, men kom nogle gange til at lave forkerte stemmer, hvilket var forvirrende.

Forfatterens næste udgivelse der hedder After the Eclipse og udkommer til september, har jeg allerede kig på. Det er en selvbiografisk roman, der handler om Sarahs eget liv, især om da hendes mor blev myrdet og hendes barndom efter det.

The Essex Serpent får 5/5 stjerner

onsdag den 14. juni 2017

Ira Levin - The Boys from Brazil

Bogen er købt på The Book Depository og lyttet som engelsk lydbog fra Mofibo.

År 1947, et sted i Sydamerika mødes en flok mænd i en japansk restaurant. De skal føre en meget vigtig mission ud i livet og i spidsen for gruppen står Dødensengel Dr. Mengele. Mødet bliver aflyttet af en ung amerikaner, der inden han bliver brutalt dræbt, når at formidle nogle af de rystende oplysninger fra mødet videre til den kendte nazi-jæger Yakov Lieberman, der nu skal optrævle hele den rædselsvækkende plan, inden det er for sent.

Romanen er fra 1976 og er måske ikke så aktuel nu, som den var dengang den blev udgivet, lige midt i Den Kolde Krig og i en tid hvor mange endnu havde oplevet 2. Verdenskrig på deres egne kroppe.

Lidt specielt er det også at tænke på, at Dr. Josef Mengele stadig var i live på det tidspunkt bogen er skrevet og at denne mand, der havde flere tusinde liv på sin samvittighed, rent faktisk siden krigens slutning levede et ganske godt liv med familie og en god indkomst i Sydamerika. Han døde først i 1979.

Men selv om romanen måske er en anelse forældet og at den i vor tid nok ikke er så uhyggelig som dengang, så er den nu ganske godt skrevet alligevel. Spændingen stiger for hver lille trin Lieberman er tættere på at løse mysteriet og nogle hurtige og velovervejede skift til Dr. Mengele som fortæller, på de helt rigtige tidspunkter, giver lige spændingen et ekstra nøk op af.

Jeg har tidligere af samme forfatter læst Rosemary´s Baby, som ikke helt ramte min smag fordi jeg synes den var lidt fjollet og for langt ude. Så blev jeg her præsenteret for et virkelighedstro og meget konkret drama, som jeg kunne forholde mig til.

Derimod var jeg ikke imponeret over Chelsea Cains forord, som jeg heldigvis først valgte at læse da jeg var færdig med bogen, for det indeholdt godt nok mange spoilere. Men jeg synes det var ekstremt upassende, at hun starter forordet med disse to sætninger "Raise your hands if you love nazis. Personally, I can´t get enough of them". Hun går derefter videre til at forklare, at det er fordi de altid er så flotte i tøjet og her fremhæver hun så SS-officerernes flotte uniformer. Cringe!

The Boys from Brazil får 3/5 stjerner.

tirsdag den 13. juni 2017

Roy Jacobsen - Huggerne

Bogen er lånt på biblioteket.

Da byen Suomussalmi på grænsen til Rusland, bliver evakueret og brændt ned først på vinteren 1939, nægter landsbytossen Timmo Vatanen at forlade byen. Da russerne kommer bliver han indlemmet i et lille skovhuggerteam på syv mænd. Mændende lærer hinanden at kende på godt og ondt og Timmos erfaringer med at overleve i den barske finske vinter kommer alle mændene til gode.

Timmo er fortæller i det meste af bogen. Han beskriver meget nøgternt og uden at give udtryk for nogen form for følelser. Men de sidste halvtreds sider bliver fortalt af en anden. Hvilket var et rigtig godt plottwist og den eneste grund til at jeg læste videre.

Jeg kom aldrig rigtig ind i historie. Jeg tror det skyldes den meget distancerede fortæller. Jeg fik aldrig noget følelsesmæssigt forhold til bogens udvikling og de små 200 sider bogen er på, tog mig ufattelig lang tid at læse. Jeg var bare ikke interesseret i at vide hvad der videre skete.

Romanens tema er egentlig fin nok. Vi oplever krigens rædsler i denne kolde udørk på tætteste hold, hvor temperaturen kan komme et godt stykker under -40 grader og hvor vi ser hvordan den mand, som hele byen behandler som en tosse, bliver denne handlekraftige og autoritære leder af holdet af huggerene. For bare at falde tilbage til den gamle gænge igen, da byens indbyggere vender tilbage igen og russerne forsvinder. Men det var ikke nok til at gøre det til en bemærkelsesværdig oplevelse.

Huggerne får 2/5 stjerner

Bogen bliver nok den sidste jeg læser i mit tema om Finland i denne omgang. Jeg har stadig to fagbøger, en om Den Finske Borgerkrig og en om Finland under 2. Verdenskrig, som jeg vil se om jeg ikke kan få læst hen over sommeren, men lige nu er det ikke en prioritet.

mandag den 12. juni 2017

J. A. White - The Last Spell

Bogen er lyttet som engelsk lydbog på Mofibo. Det er den fjerde og sidste bog i Thickety-serien, som jeg lyttede sidste år omkring jul. Indlægget om de tre første bøger kan læses her.

Jeg vil ikke give det store referat af historien i denne bog, da det kan afsløre noget af handlingen i de første bøger. Men hele serien går ud på at der findes nogle mørke og farlige bøger, kaldet grimoires, der gør brugerne afhængige af dens magi og derfor kan skabe meget ondskab og rædsel i verden.

Lige fra starten kunne jeg lide denne serie på grund af dens dysterhed og på grund af det univers forfatteren har bygget op. Det er et twisted og mørkt univers, hvor magi både kan være ondt og godt.

Serien får mig til at mindes, dengang vores klasselærerinde læste Taran-serien højt for os i 4. klasse. Jeg var både dengang og nu fuldstændig opslugt af historien.

Det er en af de serier, som har noget for både et yngre publikum og for de lidt ældre barnlige sjæle, som kan lide et godt eventyr.

Heldigvis er alle bøgerne indlæst af den samme kvindelige oplæser, som gør et rigtig godt stykke arbejde. Både med at lave forskellige stemmer, men også med sin sikre oplæsning at understøtte de opfindesomme og spændende plottwists.

Efter min mening en utrolig vellykket afslutning på en fantastisk underholdende og klog serie.

The Last Spell får 5/5 stjerner.

søndag den 11. juni 2017

Daisy Godwin - Victoria

Bogen er lyttet som lydbog på Mofibo. Den er udgivet i forbindelse med BBC tv-dramatiseringen af samme navn, som har fået meget opmærksomhed.

Historien følger de første regeringsår af den legendariske og meget elskede dronning og senere dronningemoder Victoria, der også har lagt navn til den så kendte victorianske-tidsperiode og som regerede i over 60 år. Vi følger hendes udfordringer med, at skulle gøre sig gældende både som regent, men i høj grad også som kvinde i et mandsdomineret univers.

Det er en bog der er skrevet for at underholde og den hylder en elsket person i det engelske kongehus, og det vil jeg give den, den er meget underholdende. Men jeg må indrømme, at jeg havde forventet noget mere seriøst, der måske også dækkede en større del af Victorias lange regeringstid og ikke bare en roman der centrerer sig omkring Victorias flirten med landets premierminister og hendes betroede rådgiver, den noget ældre Lord Melbourne og hendes endelige møde med sin kommende mand Prins Albert.

Når man ser på de skelsættende ting der skete for Storbritannien under Victorias regeringstid, hvor unionen var på sit absolut højdepunkt af magt og landbesiddelser, så virker det meget fattigt for mig at forfatterinden vælger den meget ensporede vinkel hun gør. Vi hører kun ganske kortfattet om spændingerne i regeringen og i stedet er der rigtig meget om de mange hofintriger, kogt ned til ubetydelige hverdagsdramaer. Her var det nemt at spotte skurkene blandt heltene, hvilket ikke er helt så sort og hvidt i virkeligheden.

Især fremstillingen af Victoria fandt jeg overromantiseret og unuanceret. Jeg går udfra at forfatterinden ikke har set den tv-dokumentar i tre dele, som blev sendt fornylig, der fremstillede Victoria, som en nymfoman der væmmedes ved hendes egne børn.

Jeg var underholdt og nød til en vis grad historien, men sidder alligevel tilbage med en stor skuffelse over, at romanen ikke kunne byde på mere. Hvis jeg på et tidspunkt skulle få lyst til at læse mere om Victorias regeringstid, vil jeg nok se mig om efter en mere seriøs biografi.

Victoria får 2/5 stjerner

lørdag den 10. juni 2017

Veronica Henry - The Beach Hut Next Door

Bogen er købt på Book Depository.

På stranden i Everdene står der en række strandhytter. Gennem bogens forskellige kapitler, hører vi om nogle af de personer, der på den ene eller anden måde har tilknytning til disse strandhytter. Der er en håndfuld personer, som vi følger gennem længere tid, men nogle af dem er bare på gennemrejse i historien.

Efter et par tunge bøger om en forfærdelig barndom og en Auschwitz overlevers erindringer, så trængte jeg til lidt fluffy læsning. Noget let, som jeg ikke skulle forholde mig til og ud fra det pastelfarvede omslag var det det jeg forventede og også fik.

Det er en sød og hyggelig bog, som passer perfekt som sommerlæsning. Alle personerne er skønne på hver deres måde og selv om der ikke sker de store dramatiske ting i bogen, så var det bare en dejlig oplevelse.

Det eneste minus, som faktisk irriterede mig en lille smule, var at der var alt for mange personer at holde styr på. Man blev konstant præsenteret for nye personer og hver gang der kom en ny person, havde jeg en forventning om at alle disse historier ville blive bundet sammen til sidst. Men det viste sig, at det eneste mange af personerne har til fælles, er strandhytterne, og derudover berører deres liv overhovedet ikke hinanden og vi møder ikke de personer igen.

Det virkede overflødigt at læse om disse tilsyneladende tilfældige personer, som man kun fik et lille glimt af. Jeg ville meget hellere have haft mere tid sammen med de egentlige hovedpersoner. Så deres historier kunne blive lidt dybere.

Som en sidebemærkning, kom jeg til at tænke på Bathseba Everdene fra Far from the Madding Crowd, hver gang jeg læste navnet Everdene og fik rigtig meget lyst til at genlæse den bog.

The Beach Hut Next Door får 3/5 stjerner.

fredag den 9. juni 2017

Danny Biltoft Davidsen - Snefuglen

Bogen er et anmeldereksemplar fra Forlaget mellemgaard. Det er den anden bog i forfatterens science fiction-serie Destin. Den første bog i serien er Seerkrystallen.

Jeg kan ikke skrive hvad bogen handler om, da jeg er bange for at komme til at afsløre noget af handlingen fra den første bog. Men forfatteren forsætter i bedste stil sit sprudlende og actionsfyldte rumeventyr og det er mindst lige så godt som den første bog. Tempoet er højt hele vejen igennem bogen og. hovedpersonerne går fra den ene spændende hændelse til den næste.

Det er en forrygende historie, et rigtigt drengerøvseventyr i et velbygget og gennemtænkt rumunivers. Jeg har ingen besvær med at forstå universet historien foregår i. Forfatteren er utrolig god til klart og tydeligt at beskrive det hele, også de mange kampscener, så det giver mening og er nemt at forstå.

Det er ikke en science fiction med en hel masse indviklet teknologi. Plottet er meget lige til og bøgerne læses som en rumudgave af de gamle eventyrbøger med De 5, Jan eller Kim. Hvilket jeg egentlig ret godt kan lide.

Jeg har tænkt meget over hvorfor bøgerne, selv om jeg synes de er rigtig gode, ikke er en femmer for mig. Det er lidt svært at forklare, men jeg tror, udover at jeg ikke er bøgernes målgruppe rent aldersmæssigt, at det har noget at gøre med, at tingene sker så hurtig efter hinanden, at der ikke rigtig bliver opbygget nogen spænding i mellem, før man er videre til det næste.

Men trods det, så er det alligevel. En meget vellykket og helt i gennem eventyrlig rumsaga. Nok en af de bedste science fiction-serier jeg er stødt på fra en dansk forfatter.

Snefuglen får 4/5 stjerner. 

torsdag den 8. juni 2017

Sam Pivnik- Overlever

Bogen er købt på Bogudsalget i 2016 og er lyttet som rigtig god lydbog på Mofibo.

I denne erindringsroman fortæller Sam Pivnik om tiden før 2. Verdenskrig, hvor han voksede op i en lille landsby i Polen. Om tiden under krigen, hvor han blandt andet havnede i Auschwitz, som 14-årig og arbejde med at tømme de godsvogne, der transporterede jøderne til lejrens gaskamre.

Han slutter af med at fortælle om den dødsmarch, han og nogle af hans medfanger blev taget på i de sidste dage inden Det Tredje Riges fald. Endelig fortæller han om, hvordan han som overlever og levende bevis på at Holocaust har fundet sted, flere gange er blevet konfronteret med Holocaust-fornægtere.

Han fortæller også ganske kort om, hvordan han selv kæmpede i Israels Uafhængighedskrig. Hvilket var meget interessant, da den næste bog vi skal læse i Læseklubben er Exodus af Leon Iris, om netop tilblivelsen af Israel og tragedien med skibet Exodus, der sejlede til Palæstina med jødiske emigranter i 1947.

Som alle fortællinger fra kz-lejrene og 2. Verdenskrig er det barske sager. Hver gang jeg læser en af disse erindringsbøger bliver jeg slået af, hvor grotesk det er at jødeudryddelsen overhovedet kunne finde sted. Hvad er det der sker med ellers normale og velfungerende mennesker, der får dem til at anmelde deres naboer eller til mishandle og dræbe andre individer i lejrene og bagefter gå hjem til deres kone og børn, som om intet er hændt. Det er mig fuldstændig ubegribelig.

Meget af bogen handler om, at forfatteren vil have alle de implicerede til at tage ansvar og ikke gemme sig bagved den undskyldning mange af de skyldige forsvarede sig med, nemlig at de bare fulgte ordrer. Det er for nemt at fralægge sig ansvaret. Han fortæller også om, hvordan han selv mange gange efter krigen blev afvist som en løgner, når han fortalte om hvad han havde oplevet.

Bogen er meget kynisk skrevet, han beskriver blandt andet tilfælde af kannibalisme i  lejren og på togene eller hvordan en medfange har talt, at der er 60 forskellige måder fangerne bliver dræbt på i lejrene. Man kan mærke at han stadig er bitter, hvilket er fuldt forståeligt i forhold til det han har været udsat for og at han ikke synes, at mange af de "små fisk" fik den straf de fortjente, der var alt for meget fokus på dem, der var øverst i hierarkiet.

Nu har jeg læst flere erindringer fra mennesker, der har været fange i Auschwitz og jeg kan ikke lade være med at tænke på om den fodboldkamp Rudolf Vrba fortæller om i sin bog, er den samme som Sam Pivnik fortæller om og der er også nogle overlapninger med hensyn til nogle flugtforsøg og efterfølgende henrettelser, der bliver beskrevet i begge bøger, som gør dem endnu mere troværdige, hvis man skulle være i tvivl om ægtheden af deres historie. Hvilket jeg absolut ikke er!

En øjenvidneberetning fra en grusom tid, som det er så vigtigt at vi aldrig glemmer.

Overlever får 5/5 stjerner.

tirsdag den 6. juni 2017

John Irving - In One Person

Bogen er købt på Hjørring bibliotekernes bogudsalg i april og lyttet som lydbog fra Mofibo.

Der findes efterhånden rigtig mange ungdomsbøger, der handler om det at springe ud som eller være homoseksuel, transeksuel og i tvivl. På engelsk hedder det så smukt LGBTQ, der står for Lesbian, Gay, Bisexual, Transgender og Queer/Questioning.

Jeg har tidligere hørt om Giovanni´s Room af James Baldwin, som var en meget kontroversiel bog, da den udkom i 1956. Men dette er første gang jeg læser en bog af en vor tids store kendte forfattere, der har en hovedperson med en anden seksuelorientering end heteroseksuel.

Historien begynder i 1950´erne, hvor hovedpersonen William er 13 år og følger derefter hans søgen efter at komme overens med sin seksualitet og omverdenens syn på ham. Romanen handler også om hvordan holdningerne til homoseksuelle ændrer sig med tiden. Blandt andet fylder 1980´erne og frygten for AIDS meget og giver et klart billede af den frygt og ødelæggelse sygdommen skabte i homoseksuelle kredse.

Bogen er skrevet, som om det er William, der som 80-årig forfatter sidder og ser tilbage på sit liv. Fortællingen følger, meget tro til den måde hukommelsen fungerer på, ikke en lineær tidslinje, men springer nogle gang lidt frem og tilbage i tiden. Jeg synes William som person var meget nærværende, men jeg havde måske lidt svært ved at forholde mig til og relatere til det akademiskemiljø han vokser op i og færdes i. Det er en speciel meget anderledes måde at leve på, som kun få gør. Jeg synes ikke rigtig det gav et billede af, at være biseksuel i den almindelige verden. Det føltes lidt konstrueret.

Jeg synes det var en rigtig fin roman, men den ramte ikke rigtig noget i mig, netop fordi jeg følte at det foregik i et isoleret og specielt samfund. For mig kom den aldrig ud i den rigtige verden, men jeg fik trods alt nogle nye vinkler på det at have en anden seksuelorientering end den jeg selv kender til.

In One Person får 3/5 stjerner.

mandag den 5. juni 2017

Jeannette Walls - Glasslottet

Bogen er købt på Hjørring Bibliotekernes bogudsalg i april og læst sammen med Læseklubben.

Forfatteren til denne barske fortælling har arbejdet som journalist i mange år, men har altid holdt sin egen barndom, og de forhold hun er vokset op under hemmelig for sin omgangkreds, hvilket er forståeligt, når man læser denne bog.

Det er en ekstrem barsk fortælling om, det vi i Danmark vil kalde en nomadefamilie og de horrible forhold børnene vokser op under. Der er stadig kærlighed i familien, men den er i høj grad overskygget af forældrenes enorme svigt og deres tilsidesættelse af børnenes tarv for at tilgodese dem selv.

Begge forældre er rimeligt godt kørende intellektuelt, men har nogle alvorlige psykiske defekter, som gør at de ikke kan tage vare på andre end dem selv. På trods af det og man kan sige heldigvis, lærer børnene at passe på sig selv, hinanden og i nogle tilfælde også på de voksne. Det er rystende at læse, hvor meget forældre kan manipulere og vanrøgte deres børn og stadig vil børnene elske og forsvare dem. Det er hjerteskærende læsning.

Historien er velskreven, holdt i et let sprog og en let tone, som gør at den er utrolig hurtig læst. Det er ikke det store litteræreværk og der er andre der har haft en hårdere barndom/ungdom og som har formidlet det videre på mere spektakulære måder. Men jeg synes alligevel, at bogen i kraft af, at den er nem at gå til, har en kvalitet over sig og ikke mindst mulighed for at ramme et bredere publikum.

Den er blottet for selvmedlidenhed og i en vis grad også for at forfatteren går ind og efteranalyserer de ting hun har oplevet i sin barndom, men lader børnenes naivitet  skinne igennem og det op til læseren at drage de endelige konklusioner.

Som Læseklubbog, var der ikke så meget at komme efter, men vi fik da en god diskussion igang omkring opdragelsen af vores egne børn, vor tids curling-forældre og ikke mindst mønsterbrydere og børn der får det hele foræret kontra børn der må kæmpe for det de vil opnå.

En okay bog, men det er nok ikke en jeg nogensinde vil læse igen, da jeg ikke følte, at der er mere i den at vende tilbage til. Historien er fortalt og så slutter det ligesom der.

Glasslottet får 3/5 stjerner

søndag den 4. juni 2017

Janet Evanovich - Tricky Twenty-Two og Turbo Twenty-three

Bøgerne er købt på Saxo.com.

Jeg kan ikke huske præcis hvornår jeg begynde at læse bøgerne i denne serie om dusørjægeren Stephanie Plum, men det har vel været omkring 2005 vil jeg tro, måske før. Den første bog i serien udkom i midten af 1990´erne og hedder One for the Money. Jeg vil betegne serien som en noget letbenet chicklit-krimi.

Den første bog er blevet filmatiseret, men blev et flop. Det var de helt rigtige skuespillere der var valgt til rollerne, men kemien mellem dem var der bare ikke og filmen ramte heller ikke bøgernes falde-på-halen komik, der er stærkt krydret med seksuelle spændinger, mellem Stephanie og de to mandlige hovedpersoner, den italienske hottie Morelli og den mystiske sexede latino Ranger.

Man skal ikke læse serien, hvis man forventer nogen form for udvikling eller hvis man har en forventning om, at der på et tidspunkt kommer en afklaring i forhold til om Stephanie vælger Morelli eller Ranger. Det er bøgernes genkendelighed og min nysgerrig efter at se om det endnu engang har lykkedes forfatterinden at koge ny spændende suppe på de gamle ben, der får mig til at vende tilbage til serien igen og igen. Det er en underholdende guilty pleasure og intet andet. Man skal ikke forvente at lægge bøgerne fra sig med noget som helst nyt input, men er det ikke også dejligt befriende nogle gange?!

Selv om bøgerne har nummererede titler, så er det fuldstændig underordnet i hvilken række følge man læser dem. Jeg læste nr. 23 lige for jul og har nu læst nr. 22 og det gør igen forskel, for handlingen er så tilpas intetsigende, at man nemt kan skippe rundt i rækkefølgen uden at misse noget som helst. Men for en god ordens skyld, og for at få baggrunds historien med, ville det måske være på sin plads i det mindste at starte med bog nummer et.

Indrømmet jeg læser selvfølgelig også serien på grund af de to mandlige hovedpersoner og de små sexede øjeblikke der er undervejs og jeg er helt klart Team Ranger. Desværre er Stephanie blevet mere og mere kysk undervejs og i de sidste to bøger er det kun blevet til lidt hotte kys her og der.

Selv om jeg hver gang jeg lægger en bog i serien fra mig, sværger at det er sidste gang og at jeg i hvert fald ikke skal have den næste bog, når den udkommer, så bliver jeg alligevel nostalgisk hver gang jeg kan se når den næste er på vej og må også lige have fat på den.

Begge bøger får 3/5 stjerner. 

lørdag den 3. juni 2017

Mikael Nieme - Manden der døde som en laks.

Bogen er lånt på biblioteket og er en anbefaling fra en gammel skoleveninde.

Denne krimi handler om opklaringen af et brutalt og noget utraditionelt mord på en gammel mand i byen Pajala, som jeg jo lærte så godt at kende i forfatterens bog Populærmusik fra Vitula. Men det er meget mere end en krimi, det er en underholndende indføring i det noget specielle landområdes mentalitet og historie, med lidt surrealisme kastet ind her og der.

Vi følger for størstedelen den kvindelige politiefterforsker Therese, der kommer fra Stockholm og bliver sendt op til Pajala for at opklare forbrydelsen i dette kulturelt splittede område.

Kontrasten mellem storbyen og denne udkantsby, områdets råhed og indbyggernes meget specielle mentalitet, går hende på i starten, men ganske langsomt kommer livet i Tornedal ind under huden på hende.

Selv om det er en krimi med et ganske okay plot, så føles det ikke som om det er forfatterens hovedmål. Det er snarere menneskerne, området og stemningen, der er forfatterens hjertebarn og man kan tydeligt mærke det er et sted han har hjemme og et sted han brænder for. Bogen giver en hurtig og meget interessant overblik over Finland og ikke mindst Tornedals-områdets historie, med fokus på splittelsen mellem at være svensk og finsk. Noget som jeg har efterlyst i de andre bøger jeg har læst om Finland.

Lige som i Populærmusik fra Vittula, har denne bog også steder, hvor forfatteren er ude i noget surrealistisk symbolik, som jeg ikke forstod et muk af. Men den er hurtigt læst, meget underholdende og jeg endte med rigtig godt at kunne lide den.

Manden der døde som en laks får 4/5 stjerner.

fredag den 2. juni 2017

Armando Lucas Correa - Den tyske pige.

Bogen er lyttet som lydbog på Mofibo.

Historien følger Hannah i 1939 og hendes barnebarn Anna i 2014. Hannah er jøde i nazitidens Tyskland og forlader sammen med sine forældre sit fædreland på det uheldsvangre passagerskib SS St. Louis med kurs mod Cuba. Mens Anna i New York, savner sin far som forsvandt 11. september 2001.

Jeg kendte intet til historien omkring skibet SS St. Louis, før jeg læste denne bog og den skæbne som de lidt over 900 flygtende jøder gik i møde, på grund af andre landes uvidenhed og manglende evne til at forstille sig, de rædsler nazisterne udsatte deres jødiske befolkning for.

Romanen handler om identitet. Hvordan bliver man den man er og hvilken indflydelse de forskellige generationer tager med fra fortiden. Hvilke påvirkninger skyldes arv og hvilke er en følge af det miljø man vokser op i. Den handler også om, at der stort set ikke er noget der har ændret sig, bestemte befolkningsgrupper bliver stadig forflugt og folk dør stadig på grund af oprørende og fanatiske ideologier. Det er en meget rørende og absolut en tankevækkende sammenligning forfatteren giver, mellem datidens jødeudryddelse og senere tiders diktaturer og terrorhandlinger.

Desværre irriterede den danske lydbogsoplæser mig temmelig meget. Hun havde en meget flad og udtryksløs stemme, som gjorde at det var svært for mig at skelne mellem de to kvinder. Jeg var tit i tvivl om, hvis historie jeg nu lyttede til og det var ret frustrerende, når man ikke som med en trykt bog, kan gå tilbage og genopfriske, hvem det lige er at kapitlet handler om, når man tager bogen op igen, efter at have lagt den fra sig.

En historie der stadig er lige aktuel og vigtig.

Den tyske pige får 4/5 stjerner.

torsdag den 1. juni 2017

Boglisten juni 2017.

Her er listen med de nye danske udgivelser fra juni måned, som jeg godt kunne tænke mig at læse på et tidspunkt. Der er heldigvis ikke så mange som i maj, så mon ikke jeg kan få indhentet lidt i denne måned.

Margaret Atwood - Tjenerindens fortælling ( indlæg om bogen her)

Tjenerindens fortælling er en grusom beretning fra den nære fremtids USA, der er blevet til diktaturet Gilead.

De få fødedygtige kvinder, der er tilbage, efter at forurening har gjort befolkningen steril, er blevet placeret hos den mandlige elite, så deres slægt kan videreføres. Hvis tjenerinderne nægter, bliver de slået ihjel.





Colson Whitehead - Den underjordiske jernbane ( indlæg her)

Den underjordiske jernbane er en hårrejsende spændende roman om en ung kvindes næsten dyriske vilje til at overleve, og samtidig er det en banebrydende litterær præstation i sin beskrivelse af den mest brutale periode i amerikansk historie. 






Lori Nelson Spielman - Den søde tilgivelse ( Indlæg om bogen her)

Tilgivelsessten er den nye landeplage. Sten, som vandrer fra person til person, som de hedengangne forhadte kædebreve med håb om tilgivelse mennesker imellem.

Men Hannah Farr, en kendt talk show-vært, skænker ikke fænomenet mange tanker. Umiddelbart. Hun har selv modtaget en håndfuld sten, men dem har hun ikke tænkt sig at gøre noget med. Indtil den dag Fiona Knowles, kvinden bag tilgivelsesstenene, er gæst i Hannahs program.





Britt Karin Larsen - Før sneen kommer ( Indlæg her)

Er fjerde fritstående bog i den kritikerroste serie om folket i Finnskogen, om skovfinnerne fra området mellem Hedmark og Värmland i attenhundredetallet.












(Billeder og tekst er fra Saxo.com. Der tages forbehold for ændrede datoer)